在欧美文化大行其道的今天,斯坦·李感动了很多人。在20世纪美国处于大萧条的那段日子里,他游走于穷街陋巷;而如今他已是获得国家艺术奖章的大师。我们不得不承认,他倾尽了所有才华和努力,仅仅是为了创造了与超级英雄们同样精彩的一生。

近半个世纪以来,斯坦·李始终是漫画领域的一面旗帜。他不仅凭一己之力颠覆了整个行业,还产生了巨大的、跨时代的影响力。因此,他也被粉丝誉为“漫威之父”,被官方奉为漫威代言人。甚至在前不久上映的《惊奇队长》中,漫威还改了片头向他致敬。

我想,斯坦·李应该算是现当代最重要的流行文化代言人之一了。

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01

1922年12月28日,曼哈顿雨雪交加,异常寒冷。在一间狭小的公寓里,斯坦·李出生了。一站造成了世界范围内的经济危机,这个普通的家庭更是难以幸免。他的父母常常为了各种需要花钱的事情吵架,却唯独在教育这件事情上达成了一致。正因如此,斯坦·李成为了一名乐观主义者,还拥有了光明的未来。

童年时期,斯坦·里最喜欢的事情是看电影,他最热爱的影片是《丛林之谜》。那个时候,他不仅是忠实的观众,还是一名如饥似渴的读者。根据一些采访资料,我们得知莎士比亚对他的成长产生了巨大的影响——正是莎翁的创作和成就,使斯坦·李有了创作和讲故事的想法。

年幼的斯坦·李想成为一名作家,虽然也曾学习过美术,但从未设想过自己会成为漫画家。

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02

1939年,斯坦·李从男子学校正式毕业了。这个时候,美国社会正处于大萧条最为严重的时候,而他对生活的期望不过是拥有一份能够养家糊口的工作。由此,我们不难看出自青年时代,他所持有的价值观就是“身为一个成年男性,最重要的是有一份工作,在忙碌的同时被人需要。”

1940年12月,《美国队长》首次出现在报刊亭。100万册的销量使漫威公司一夜之间红遍全美,而美国队长也成为了最具影响力的超级英雄。

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因此,懵懂的斯坦·李选择了漫威公司。那个时候他既不懂漫画,也不知道这家公司具体是做什么的,只是以助理的身份在红极一时的西蒙和科比的手下打杂。

作为一名职场小白,斯坦·李的任务是为画师的墨水瓶里添满墨水,然后为创作超级英雄的团队跑跑腿——买咖啡或者三明治。更多的时间,他的任务是清理办公室以及擦掉书稿上没用的记号。不过,在这份枯燥乏味的工作中,斯坦·李一直在暗中向西蒙与科比学习。

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对于漫画家来说,小助手最重要的意义在于是否能够帮超级英雄吸引年轻读者。因此,西蒙和科比拿出一堆用于补充情节的故事,让斯坦·李进行加工和修改。

在一张美国队长击倒坏人的图片旁边,配有斯坦·李第一次完成的故事。多年以后,斯坦·李承认这个故事只是为了使漫画书达到邮局的页数标准,从而获得邮费优惠。不过,他也表示:“我根本不在意有没有人看它们,因为有了出版的作品,我就是一名职业作家了!”

在这里,我们必须补充的是,斯坦·李能够这么快的从小助手晋升为职业编辑,绝非是因为天赋异禀,而是因为漫画行业发展迅猛,公司为了满足市场需要,不设要求的招募了很多画家和写手。

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上文提到的故事刊登在《美国队长》第5卷,而且《美国漫画》第1卷也引入了其中一个故事人物——杰克·弗罗斯特。在这部作品中,杰克·弗罗斯特的故事充满了斯坦·李特有的风格和激情。

这个时候,西蒙和科比已经是漫画行业最具代表性的组合了。因此,出版商们非常渴望拿到他们的作品,并为此开出了诱人的价码。为了让自己的钱包更鼓一些,他们在漫画公司附近的酒店租了一间房子,利用午饭和下班后的时间在那儿干兼职。

然而没过多久,漫画公司就发现了这一情况。公司领导在盛怒之下解雇了西蒙和科比,而19岁的斯坦·李在阴差阳错下接管了整个漫画部,并担任主笔、总编以及美术总监的职务。

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为了拿出一定的工作成果,他编造了一堆极易被看穿的笔名进行创作。然后拜托很多才华横溢的画师和编剧提供指导,这些人中包括亚利克斯·上伯格、伯格斯、埃弗雷特等,后来这些人都成了漫画领域的标杆人物。

此外,斯坦·李为了证明自己能够胜任这份工作,还潜心打磨了自己的写作技巧。平时,他不仅对自由职业者的作品进行二次创作,还监督整个部门的绘画工作。当他一步步完善了自己的职能后,便与漫威牢牢的绑在了一起······

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二战结束后,斯坦·李想要创造一组能给人们带去欢乐的漫画人物。因此,他打造了一支“漫画邻域前所未有的英雄战队”:蜘蛛侠、无敌浩克、神奇四侠、夜魔侠、奇异博士······

随着时代更迭,全球范围内涌起了追捧超级英雄的热潮,而这也一度成为美国流行文化中的大热词汇。斯坦·李一遍又一遍的为人们讲述关于超级英雄的事迹,最终为自己在漫画行业竖立了不可撼动的地位,同时也将漫威公司推向行业前沿。

如今,斯坦·李的名字等同于“漫画”二字,超级英雄也成为了最受人们喜爱的虚拟人物。而这一切,仅仅起源于一本漫画书和斯坦·李丰富的想象力。

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除了幼年时家庭贫困的窘境,斯坦·李在成名之后还遭遇了多方刁难及种种磨砺,而他却始终保持着创作热情和积极的心态。无论有多少人与他唱反调,或是抨击他的作品,他都以与生俱来的英雄气概,为广大粉丝奉献出源源不断的精彩作品。

除此之外,斯坦·李还将他与粉丝之间的感情视为“漫威的一部分”。似乎正是因为他足够珍惜这份感情,所以粉丝在漫威宇宙中,总是对他的创作心领神会。后来年近百岁的斯坦·李听力逐渐退化,而且做了一场大型心脏手术,可他坚持在漫威电影中出境,饰演漫威宇宙中的精神领袖。

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我想,斯坦·李的这份执着不仅为他自己创造一个别有洞天的宇宙,也让广大影迷看到了一个全新的时间。而这一切,在2018年11月12日戛然而止——斯坦·李在这一天突发脑溢血,不久后与世长辞,享年95岁。